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Histoire étonnante de chameaux australiens. Pourquoi des milliers d'entre eux sont abattus régulièrement

L'année était 1606. L'Europe s'est désormais imposée comme le leader de «l'ère de la découverte». Entreprendre de longues expéditions à l'étranger pour «découvrir» des terres lointaines non visitées avait alors gagné de la monnaie. L'Inde était déjà «découverte» par voie maritime, tout comme l'Afrique, les Amériques du Nord et du Sud. C'est dans ce contexte que l'explorateur néerlandais Willem Janszoon a atterri en Australie en février 26, 1606 et est devenu le premier Européen à atteindre le continent .

Lors de sa première visite, Janszoon est à peine resté en Australie, qui à l'époque était peu habitée par les autochtones. S'il était resté immobile et s'était aventuré dans le vaste arrière-pays aride de l'Australie, son expérience de voir le terrain n'aurait peut-être pas été très différente d'une entreprise similaire aujourd'hui, bien qu'il s'agisse d'une exception majeure – les chameaux.

Il y a quatre cent quarante-quatre ans, lorsque Janszoon a atterri en Australie, les mammifères à bosse étaient introuvables sur le continent. Pas un seul d'entre eux n'existait à l'époque.

, l'Australie a le Le plus grand troupeau de chameaux sauvages du monde et leur population est estimée à environ 3, 00, 00 0 , répartis sur 37% du continent australien. Marre de ses chameaux, l'Australie les a déclarés “nuisibles” et les traite comme des espèces exotiques envahissantes dont il faut empêcher d'urgence la propagation.

La méthode la plus utilisée pour vérifier leur population est l'abattage aérien dans lequel des milliers de chameaux sauvages sont abattus par des tireurs d'élite à l'aide d'hélicoptères.

Autour de 2012, l'Australie abattait 75, 00 0 chameaux chaque année .

Des lakhs de chameaux sauvages errent dans la nature dans l'outback australien. (Photo: Getty Images)

Mercredi 8 janvier, les autorités australiennes ont entamé un Opération de cinq jours avec pour objectif d'abattre des milliers de chameaux sauvages à l'aide de tireurs d'élite montés sur hélicoptères. Le chiffre exact n'est pas clair mais les rapports des médias suggèrent qu'il peut en résulter quelque chose entre 5, 00 0 et 10, 00 0 chameaux morts.

L'opération a été largement condamnée dans le monde entier, beaucoup la qualifiant d'inhumaine.

Mais comment ces chameaux ont-ils atteint l'Australie? Et comment expliquer leur explosion démographique massive au fil des ans?

TRACER LES CHAMEAUX AUSTRALIENS

Pour près de 230 des années après l'atterrissage de Janszoon en Australie, le continent n'a vu aucun chameau déambuler dans ses vastes régions arides. La raison: les chameaux ne sont pas originaires d'Australie. Ils ont atteint le continent pour répondre à une nécessité coloniale.

Dans la première moitié du 19 ème siècle, les Britanniques voulaient explorer le vaste continent arrière-pays. En cela, leurs chevaux se sont révélés improductifs en raison du terrain et des conditions météorologiques sèches.

En 1836, le gouvernement colonial de la Nouvelle-Galles du Sud a exploré la possibilité d'importer des chameaux d'Inde. Mais ce n'est qu'en Octobre 1840 qu'un chameau a d'abord marché sur le sol australien , mais qu'il ne venait pas d'Inde.

Découverte d'une source, dessin de Diogène Maillard (1840 – 1926) de Journey Across the Western Interior of Australia, par le colonel Peter Egerton-Warburton, 1873, extrait de Il Giro del mondo (World Tour), Journal of geography, travel and costumes, volume III, issue 17, mars 23, 1876. (Photo: Getty Images)

C'était un dromadaire à une seule bosse (Camelus dromedarius). Quatre-six d'entre eux devaient être importés des îles Canaries, mais un seul, nommé Harry, a survécu au long voyage en mer.

Harry a également connu une fin malheureuse. Il a été abattu après avoir tué accidentellement son propre maître lors d'une expédition. Un compte rendu de l'incident dit que le maître de Harry, JA Horrocks, chevauchait l'animal et se préparait simultanément à tirer sur un bel oiseau qu'il voulait ajouter à sa collection. Harry, qui était à genoux et à l'écart de cela, a bougé son corps, provoquant un incendie accidentel qui a mortellement blessé Horrocks.

Dans une lettre Horrocks impliquant des écritures, “(La balle) a décollé le majeur de ma main droite et est entré dans ma joue gauche, faisant tomber une rangée de dents. “

Vingt-trois jours plus tard, Horrocks est décédé des suites d'une infection, mais pas avant d'avoir commandé le soi-disant” de mauvaise humeur “Harry doit être tué.

Mis à part le sort de Harry, l'importation de chameaux s'est poursuivie et en décembre 1840, un chameau mâle et femelle ont été amenés en Australie. Ce qui leur est arrivé n'est pas documenté. Deux autres chameaux ont été amenés l'année suivante, et bien d'autres plus tard.

La balle a décollé le majeur de ma main droite et est entrée dans ma joue gauche, faisant tomber une rangée de dents.

– JA Horrocks, le maître de Harry

Contrairement aux chevaux, les chameaux étaient bien- adapté pour survivre dans les régions sèches de l'outback australien. Ils étaient en demande car ils pouvaient être utilisés pour les voyages et les transports lors de longs voyages dans les intérieurs du continent. En outre, leur capacité à continuer sans eau potable pendant des semaines était un avantage supplémentaire pour les voyages dans les régions sèches.

Un train de chameaux transportant une maison à Kalgoorlie, Australie occidentale (1928). (Photo: WikiCommons / William E. Fretwell)

Ainsi, pendant des décennies, les chameaux sont restés de précieux atouts dans la vie quotidienne des dirigeants coloniaux en australie. Leur dépendance était telle que par 1907, les Britanniques avaient importé presque , 00 0 chameaux en Australie, principalement d'Inde, d'Afghanistan et du monde arabe.

Avec des chameaux également sont venus leurs cavaliers, qui étaient pour la plupart musulmans. Au fil des décennies, ils ont joué un rôle important dans le développement de l'Australie et ont également commencé à s'intégrer aux communautés autochtones en initiant des échanges en apportant des produits comme le thé et le tabac.

L'EXPLOSION

Pendant ce temps, ces chameaux ont trouvé une nouvelle maison dans un lointain terre, le monde de l'innovation a évolué. À l'aube du 10 e siècle, l'utilisation des véhicules à moteur est devenue populaire et l'Australie n'a pas été épargnée.

Depuis 1920 s, la population de chameaux domestiques en Australie a commencé à diminuer à mesure que les gens commençaient à utiliser des véhicules et des chameaux abandonnés. Au cours de la prochaine décennie, l'Australie a connu un “abandon massif” des chameaux domestiques.

Une fois libérés en plein air, ces chameaux sont devenus sauvages et ont commencé à se multiplier rapidement.

Dans 1969, la population de ces chameaux sauvages errant dans l'outback australien était estimée entre 15, 00 0 et 20, 00 0. Dans le suivant 20 ans, leur population a plus que doublé. Il a été estimé que 43, 00 0 chameaux sauvages habitaient l'Australie en 1988.

Chameaux sauvages à l'état sauvage dans le Territoire du Nord (NT), Australie. (Photo: WikiCommons / Mark Marathon)

Entre 2001 et 2008, le nombre de chameaux sauvages en Australie a été fixé à 10, 00, 00 0 (1 million) . Ces chiffres ont ensuite été révisés à 6 00, 00 0 – encore un nombre élevé. Des experts de la faune ont averti les autorités australiennes que si cette croissance démographique n'était pas maîtrisée, leur nombre doublerait en 8 – 10 ans.

Bientôt, Le gouvernement australien a adopté le National Feral Camel Action Plan et a commencé des opérations massives de réforme. Par 2013, le nombre de chameaux a été ramené à bout 3, 00, 00 0 .

Aujourd'hui, des chameaux sauvages se trouvent dans l'ouest de l'Australie, l'Australie du Sud, le Queensland et le Territoire du Nord, couvrant presque superficie de 3,3 millions de km2 .

Ainsi, dans le 180 années entre leurs introduction dans 1840 à nos jours, les chameaux en Australie ont parcouru un long chemin: d'être un atout précieux pour un “ravageur” ​​sauvage.

AR E ILS SONT UN PROBLÈME?

Près d'un siècle après que leurs ancêtres ont été “ libérés '' de l'esclavage humain, ces chameaux sauvages mangent, dorment et errent aujourd'hui à travers les vastes étendues de l'outback australien.

Mais cette description est trop simpliste.

Les Autochtones vivant dans ces régions se plaignent que les chameaux sauvages sont la cause de leur misère car ils rivalisent de manière agressive avec eux et leur bétail sur les ressources en eau limitées de la région.

La zone habitée par des chameaux sauvages est également l'une des régions les plus sèches d'Australie. Année 2019 a été particulièrement sévère pour la région alors que les températures montaient en flèche et que la pluie la trahissait. En tant que telle, l'eau, qui est de toute façon rare ici, est devenue plus rare.

MONTRE | Le problème des chameaux sauvages

Le Les Autochtones se plaignent que les chameaux sauvages absorbent et polluent souvent leurs ressources en eau, laissant peu ou rien pour eux et leur bétail, en plus d'endommager régulièrement les clôtures et les pâturages.

Leurs autres problèmes avec les chameaux inclure:

  • Dommages aux sites culturellement importants, y compris les sites religieux, les lieux de sépulture, les lieux de cérémonie, les lieux (y compris les arbres) où les esprits des morts seraient installés.
  • Dommages à la végétation et risques accrus pour la biodiversité en faisant concurrence aux animaux indigènes.
  • Ils dérangent les espèces de gibier ou gênent les chasseurs.
  • Ils provoquent chaque année dommages d'une valeur de $ 10 millions .

Ainsi, les aborigènes et les chameaux sauvages se retrouvent aujourd'hui identifiés dans une lutte pour survivre dans une région aux ressources limitées.

L'ORDRE DE LES TIRER

Le 8 janvier 2020, l'opération d'abattage a commencé dans les régions reculées de l'Australie-Méridionale et à la fin presque 10, 00 0 chameaux peuvent être abattus d propre. L’ordre a été adopté par le gouvernement local, Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara (APY) Lands. Terres et opérations pastorales alors que les chameaux cherchent de l'eau. “

Il a déclaré que les groupes de chameaux” menaçaient “les communautés, les ressources en eau limitées et détruisaient et mangeaient les vivres, nécessitant” immédiatement ” contrôle des chameaux “.

Justifier l'abattage dans un autre déclaration du 7 janvier, APY a déclaré qu'il s'agissait d'une “réponse urgente” aux menaces posées aux communautés locales par une augmentation du nombre de chameaux sauvages en raison de la sécheresse et de l'extrême

“Il y a une pression extrême sur les communautés autochtones éloignées dans les terres APY et leurs opérations pastorales alors que les chameaux cherchent de l'eau”, a déclaré Richard King, directeur général d'APY.

Deux chameaux sauvages vus devant des monolithes rocheux connus sous le nom de Olgas en Australie centrale. Les chameaux sauvages en Australie frappée par la sécheresse sont dans des proportions de peste, endommageant l'environnement et les biens car ils rivalisent avec les animaux indigènes pour la nourriture et l'eau. (Photo: Reuters)

Pendant ce temps, Marita Baker, membre du conseil d'administration de l'APY, a déclaré que sa communauté avait été “inondée de chameaux sauvages” “qui” errent dans les rues à la recherche d'eau “.

” Nous sommes inquiets pour la sécurité des jeunes enfants. Ils pensent que c'est amusant de chasser les chameaux, mais c'est bien sûr très dangereux “, a-t-elle déclaré.

” Nous avons été coincés dans des conditions puantes et inconfortables, ne nous sentant pas bien, car les chameaux entrent et renversent les clôtures, pénètrent dans les maisons et essaient pour accéder à l'eau à travers des climatiseurs “, a déclaré Baker.

L'abattage des chameaux sauvages en Australie à l'aide d'hélicoptères est devenu une pratique courante et est l'une des trois mesures utilisées pour vérifier leur population (le deux autres abattent du sol et des clôtures d'exclusion).

Il y a une pression extrême sur les communautés autochtones éloignées des terres APY et leurs activités pastorales alors que les chameaux cherchent eau.

– Richard King, directeur général APY

Comme le 2012, une moyenne de 75, 00 0 chameaux sauvages étaient considérés comme abattus chaque année en Australie.

Dans 2013, Lyndee Severin, dont l'équipe abattait des chameaux d'hélicoptères et les laissait pourrir, a déclaré à la BBC “ Ce n'est pas quelque chose que nous aimons faire, mais c'est quelque chose que nous devons faire . “

DOESN 'NATURE VÉRIFIEZ LEUR POPULATION?

Les chameaux en Australie sont bénis par la nature. Ils ont l'endurance et l'endurance pour survivre dans des conditions difficiles, et l'outback très peu peuplé signifie qu'ils n'ont pas fait face à beaucoup de concurrence d'autres espèces.

Commentant leur instinct de survie, le National Feral Le plan d'action pour les chameaux stipule que ces chameaux ne sont pratiquement pas affectés par des maladies ou des parasites.

“Les maladies et les parasites n'ont pas d'impact majeur sur les chameaux sauvages en Australie. Les maladies qui peuvent affecter les chameaux comme comme la brucellose et la tuberculose, la varicelle ou la trypanosomiase des chameaux ne sont pas présentes dans les populations de chameaux australiens. de même, les effets parasitaires sur les chameaux sauvages australiens semblent minimes “, selon le plan.

Les chameaux australiens jouissent d'un statut quasi indemne de maladie et n'ont pas de facteurs prédateurs qui les aident à augmenter considérablement leur population. (Photo: Reuters)

L'autre facteur qui joue fortement en leur faveur est que le paysage australien n'accueille pratiquement aucun prédateur chameaux. Le dingo est considéré comme le seul prédateur potentiel, mais il n'attaque que les nouveau-nés et les veaux.

Ainsi, outre les humains, qui les chassent occasionnellement pour la viande, les chameaux en Australie n'ont guère d'ennemis – une situation gagnant-gagnant. Pas étonnant que leur population ait non seulement explosé mais explosé. Littéralement.

Autres faits :

  • Durée de vie moyenne : 25 – 40 années
  • Taux de mortalité : 6-9 pour cent / an
  • Reproduction : Les vaches atteignent la maturité sexuelle à 3-4 ans
  • Gestation : 336 – 405 jours
  • Durée de vie reproductive : Autour 25 années
  • Intervalle de vêlage : environ 2 ans

AUTRES OPTIONS LUTTER LE LONG

Ces dernières années, l'Australie a également exploré d'autres moyens de contrôler la population de chameaux, comme la mise en place d'infrastructures pour faciliter l'exportation de viande de chameau et leur élevage dans des fermes.

Le fait que les chameaux australiens jouissent d'un statut quasi indemne améliore considérablement leur aptitude à une utilisation commerciale dans l'industrie de la viande et même à l'exportation vivante

Les estimations du gouvernement suggèrent environ 5, 00 0 chameaux sont abattus pour la consommation humaine chaque année en Australie.

D'autres interventions comprennent la domestication et l'utilisation de produits comme le lait de chamelle, les cheveux, etc. ou la création de parcs thématiques offrant des promenades à dos de chameau aux touristes.

Les touristes posent pour une photo lors d'un safari à dos de chameau le long de l'océan Pacifique sur la plage du phare, au nord de Sydney, en Australie. (Photo: Reuters)

Mais actuellement, ces mesures ne sont pas économiques et n'ont pas accéléré. Le Plan d'action national sur le chameau sauvage a constaté que, bien qu'il existe un potentiel dans ces industries, leur taille est si petite qu'elles ne sont pas conçues pour gérer la grande population de chameaux.

Quant à l'Australie, il indique que tuer des milliers de chameaux à partir d'hélicoptères est pratiquement le moyen le plus «humain» de vérifier leur nombre afin de protéger les intérêts des communautés autochtones et des espèces indigènes.

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