Industrie

La Chine s'apprête à acheter des terres rares aux États-Unis dans le cadre d'un pacte commercial

La Chine a accepté d'acheter deux types de métaux des terres rares aux États-Unis dans le cadre d'un premier accord commercial signé mercredi, une décision susceptible de stimuler les États-Unis. production des minéraux stratégiques.

L'accord, signé à Washington par le vice-Premier ministre chinois Liu He et les États-Unis. Le président Donald Trump donne à la Chine deux ans pour accélérer les achats de centaines de produits américains produits, y compris le scandium et l'yttrium, deux des 17 terres rares couramment utilisées dans l'éclairage et les ordinateurs.

C'était une volte-face surprenante pour la Chine, dont le statut de premier producteur mondial de minéraux spéciaux utilisés pour fabriquer de l'électronique, des armes militaires et d'autres équipements de haute technologie a été considéré comme lui donnant un effet de levier dans sa guerre commerciale avec Washington.

Le président chinois Xi Jinping a visité une usine de terres rares en mai dernier, une étape largement interprétée comme menaçant les exportations vers les États-Unis, qui sont à leur plus bas niveau depuis 2015.

L'accord commercial n'implique pas le néodyme ou le praséodyme, les deux types de terres rares les plus couramment utilisés. La Chine domine leur production, ainsi que la fabrication d'aimants de terres rares. Une fois les terres rares traitées, elles doivent être transformées en aimants, sinon elles sont de peu de valeur pour les fabricants d'électronique et d'armes.

Ni le scandium ni l'yttrium ne sont actuellement produits aux États-Unis. Cependant, plusieurs mineurs juniors se développent aux États-Unis.

L'accord commercial initial donne effectivement à ces mineurs mineurs un client garanti, une étape qui devrait aider à la recherche de financement de projet.

“Cela offre un marché supplémentaire aux producteurs américains”, a déclaré Anthony Marchese, directeur général de Texas Mineral Resources Corp (TMRC.PK), qui développe la mine Round Top au Texas avec USA Rare Earth.

Le projet Round Top contient des gisements de scandium et d'yttrium, tout comme les projets en cours de développement par UCore Rare Metals Inc (UCU.V) et Rare Element Resources Ltd (REEMF.PK).

accord intervient alors que le Pentagone a déménagé ces derniers mois pour aider à financer les États-Unis projets de terres rares et d'aimants de terres rares, dans le cadre d'une tentative pour aider à créer une chaîne d'approvisionnement nationale sans Chine, selon des documents consultés par Reuters.

La tension des terres rares entre les deux pays remonte à au moins 2010, lorsque la Chine a limité ses exportations au Japon après un différend diplomatique, envoyant les prix de la pointe des métaux de niche et alimentant les préoccupations aux États-Unis militaire que la Chine pourrait faire la même chose aux États-Unis.

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