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Le culte «oint par Dieu» tue 7 personnes dans la jungle de Panama

Des bibles reposent sur un autel en bois à côté d'instruments à percussion – un guiro et un tambour – dans la pièce où une secte religieuse aurait forcé une femme enceinte et cinq de ses enfants à traverser le feu dans ce hameau isolé.

Le sanctuaire de fortune jonché de bottes boueuses et de vêtements brûlés appartenait à un culte dont les membres indigènes prétendaient être “oints par Dieu” pour sacrifier les non-croyants, même si les hérétiques étaient membres de leur propre famille , disent les habitants d'El Terrón.

Sept villageois ont été tués par la secte lundi dernier, tandis que 14 d'autres ont été secourus le lendemain par la police qui les a trouvés liés et battus dans le temple, ont déclaré les autorités. Plusieurs autres villageois se sont échappés avec des brûlures.

Neuf villageois ont été arrêtés et accusés de meurtre, dont un grand-père et deux oncles des cinq enfants décédés aux côtés de leur mère enceinte et d'un voisin.

“Personne ne s'y attendait”, a déclaré un chef de tribu désemparé, Evangelisto Santo.

El Terrón est niché dans la jungle de l'enclave indigène Ngabé Buglé sur la côte caraïbe du Panama – et il est en grande partie coupé du monde moderne. Les résidents doivent marcher des heures sur des routes étroites escarpées et boueuses pour héler des bateaux qui peuvent les transporter le long d'une rivière vers d'autres villages dotés d'électricité, de téléphones, de dispensaires et d'une présence policière.

Beaucoup dans la communauté, qui obtient en cultivant du yucca et du riz, sont des catholiques romains. Le petit hameau de montagne abrite environ 300 personnes qui vivent dans des huttes de chaume. Beaucoup sont liés les uns aux autres.

Les résidents disent qu'ils ont largement ignoré le groupe religieux. La secte est apparue après le retour d'un villageois dans la communauté il y a plusieurs mois après un séjour à l'étranger, ramenant avec lui des croyances religieuses inhabituelles.

“Les gens dansaient et chantaient et personne n'y prêtait attention car nous savions qu'ils étaient en présence de Dieu “, a déclaré Santo.

Personne n'a fait attention, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'un des membres de la secte annonce qu'il avait eu une vision: tout le monde dans le hameau devait se repentir de ses péchés , ou mourir.

Le week-end dernier, des membres de la secte “La Nouvelle Lumière de Dieu” ont commencé à traîner les victimes dans une église improvisée, où elles les ont battues pour se soumettre avec des bâtons. Les membres de la secte étaient prêts avec des machettes pour abattre ceux qui ne se sont pas repentis à leur satisfaction.

Le fermier Josué González a secouru deux de ses enfants – une fille de 5 ans et une fille de 7 ans garçon – des braises lundi, tandis qu'un fils de 15 – a réussi à s'échapper par lui-même.

En infériorité numérique, González a demandé de l'aide pour sa femme enceinte et cinq de leurs autres enfants. Au moment où les autorités sont arrivées par hélicoptère mardi, la femme de González, les cinq enfants et un voisin avaient été décapités et enterrés.

Les membres de la secte accusés dans l'affaire impliquant le propre père de González, et les villageois disent deux des frères de González s'étaient déclarés prophètes du culte. Les autorités n'ont pas confirmé que le père de González et ses deux frères ont été arrêtés.

“Dans la logique des sacrifices religieux dans certains cultes extrémistes, il n'y a pas de plus grande preuve de foi que de retourner la vie d'un être cher un membre ou un membre de la famille “, a déclaré Andrew Chesnut, professeur d'études religieuses spécialisé en Amérique latine à la Virginia Commonwealth University.

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