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Le sultan Qaboos bin Said, qui a modernisé Oman, décède à 79 ans

Le sultan d'Oman Qaboos bin Said, le monarque le plus ancien du Moyen-Orient qui a pris le pouvoir dans un 1970 coup de palais et a entraîné son sultanat arabe dans la modernité tout en équilibrant soigneusement les relations diplomatiques entre les adversaires iraniens et américains, est décédé. Il était 79.

L'agence de presse publique Oman a annoncé son mort vendredi soir sur son compte Twitter officiel. Le sultan aurait été en mauvaise santé et s'est rendu en Belgique pour ce que le tribunal a décrit comme un examen médical le mois dernier. La cour royale a déclaré trois jours de deuil.

L'agence de presse a pleuré la mort du sultan et a salué la “renaissance imposante” qu'il avait présidée. Il a déclaré que sa “politique équilibrée” de médiation entre les camps rivaux dans une région instable avait gagné le respect du monde.

Le Premier ministre Narendra Modi a également pleuré sa mort et a déclaré que le sultan Qaboos bin Said était un “phare”. de paix pour notre région et le monde “.

” Je suis profondément attristé d'apprendre le décès de Sa Majesté le Sultan Qaboos bin Said al Said. C'était un leader visionnaire et homme d'État qui a transformé Oman dans une nation moderne et prospère. Il était un phare de paix pour notre région et le monde “, a déclaré le Premier ministre Modi dans un tweet.

Je suis profondément attristé pour en savoir plus sur le décès de Sa Majesté le Sultan Qaboos bin Said al Said. Il était un leader visionnaire et un homme d'État qui a transformé Oman en une nation moderne et prospère. Il était un phare de paix pour notre région et le monde. pic.twitter.com/7QnGhM5lNA

Narendra Modi (@narendramodi) Janvier 11, 2020

Le sultan solitaire et instruit britannique a réformé une nation qui ne comptait que trois écoles et des lois sévères interdisant l'électricité, les radios, les lunettes et même les parapluies lorsqu'il a pris le trône.

Sous sa règne, Oman est devenu connu comme une destination touristique accueillante et un interlocuteur clé du Moyen-Orient, aidant les États-Unis à libérer les captifs en Iran et au Yémen et même à accueillir des visites de responsables israéliens tout en repoussant leur occupation des terres que les Palestiniens veulent pour un futur État.

“Nous n'avons aucun conflit et nous ne mettons pas le feu au feu quand notre opinion n'est en accord avec personne”, a déclaré le sultan Qaboos à un journal koweïtien dans une rare interview à 2008.

La mort du sultan entraîne des troubles

La mort du sultan, cependant, augmente le risque de troubles dans ce pays à l'extrémité orientale de la péninsule arabique. Le sultan célibataire célibataire n'a pas eu d'enfants et n'a pas nommé publiquement d'héritier, une tradition de la dynastie au pouvoir Al Said dont l'histoire regorge de prises de pouvoir sanglantes.

Le Conseil de la défense, composé de les chefs des branches des forces armées et d'autres hauts responsables de la sécurité ont publié une déclaration disant qu'il avait convoqué un conseil des membres de la famille royale pour choisir un successeur.

La volonté de longue date d'Oman de se frayer un chemin a été frustrée L'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ennemis de longue date de l'Iran qui dominent désormais la politique des pays arabes du Golfe. La façon dont Oman réagira aux pressions à la fois externes et internes dans une nation que le Sultan Qaboos a absolument dirigée pendant des décennies reste en question.

“Le maintien de ce type de relation équidistante … va être mis à le test “, a déclaré Gary A. Grappo, ancien ambassadeur américain à Oman. “Qui que ce soit qui va avoir un travail extrêmement, extrêmement difficile. Et tout cela surplombera le sentiment qu'il n'est pas Qaboos parce que ce sont des chaussures impossibles à remplir.”

Le sultan avait On pense qu'il est malade depuis un certain temps, bien que les autorités n'aient jamais révélé la maladie à laquelle il faisait face. Un rapport de décembre 2019 du Washington Institute for Near-East Policy a décrit le sultan comme souffrant de “diabète et d'antécédents de cancer du côlon”.

Le sultan Qaboos a passé huit mois dans un hôpital en Allemagne, retournant à Oman en 2015, la cour royale déclarant seulement que le traitement qu'il a reçu a été un succès. En décembre 2019, il s'est rendu en Belgique pendant une semaine pour ce que le tribunal a qualifié de “contrôles médicaux”. Des jours d'inquiétude au sujet de son état ont pris fin en décembre. 31, 2019 , la cour royale le décrivant comme étant dans un état stable.

Sultan, une figure à la mode

Le sultan Qaboos a coupé une figure à la mode dans une région dont les dirigeants sont connus pour une tenue plus austère. Ses turbans colorés se démarquaient, tout comme ses robes moulantes avec un couteau khanjar incurvé traditionnel coincé à l'intérieur, le symbole d'Oman. Il portait parfois un turban blanc parce qu'il croyait qu'il dirigeait spirituellement les musulmans ibadites d'Oman, une ramification plus libérale de l'islam antérieure à la scission sunnite-chiite.

La volonté du sultan de se démarquer était la clé d'Oman influence dans la région. Bien qu'il ne compte que 4,6 millions de personnes et des réserves de pétrole plus petites que ses voisins, Oman sous le sultan Qaboos a régulièrement influencé la région d'une manière que d'autres ne pourraient pas.

Le ministre du Pétrole d'Oman critique régulièrement les politiques de l'Arabie saoudite. cartel pétrolier de l'OPEP avec un sourire. Mascate accueille des réunions des rebelles houthis du Yémen, enfermés dans une guerre sanglante de plusieurs années avec l'Arabie saoudite. Lorsque des Américains ou des doubles ressortissants ayant des liens avec l'Occident sont détenus en Iran ou dans des régions sous l'influence de Téhéran, les communiqués qui annoncent plus tard leur liberté attribuent régulièrement l'aide d'Oman.

Sa plus grande réussite diplomatique

La plus grande réussite diplomatique du sultan est survenue alors qu'Oman a accueilli des entretiens secrets entre des diplomates iraniens et américains qui ont conduit à 2015 accord nucléaire entre Téhéran et les puissances mondiales. L'accord, qui a limité le programme atomique de l'Iran en échange de la levée des sanctions économiques, s'est effondré depuis que le président Donald Trump s'en est retiré en mai 2018.

Même lors de la médiation des négociations avec Téhéran, le sultan a maintenu des liens avec ceux de la dynastie Pahlavi que l'Iran 1979 Révolution islamique renversée.

La vision du monde tournée vers l'extérieur du sultan Qaboos n'aurait pas pu contraster plus fortement que celle de son père, le sultan Said bin Taimur, sous le règne duquel le sultanat ressemblait davantage à un État médiéval. . L'esclavage était légal, personne ne pouvait voyager à l'étranger et la musique était interdite. À l'époque, le pays, qui est presque la taille de la Pologne, n'avait que 10 kilomètres (6. 21 miles) de routes pavées.

Pourtant, le sultan Said a laissé son fils Qaboos, né à Salalah en novembre. 18, 1940, voyage pour étudier en Angleterre. Le séjour de Qaboos à l'étranger comprenait des études à la Royal Military Academy de Grande-Bretagne à Sandhurst et une formation avec le Scottish Rifles Regiment dans ce qui était alors l'Allemagne de l'Ouest.

Qaboos est retourné à Salalah en 1964 mais s'est retrouvé enfermé dans un palais. Les cassettes de musique qui lui ont été envoyées par des amis à l'étranger comprenaient des messages secrets des Britanniques. Londres était frustrée par le Sultan Said, qui était devenu de plus en plus excentrique après avoir survécu à une tentative d'assassinat et alors que les rebelles communistes poursuivaient leur offensive dans la région du Dhofar du sultanat.

Un juillet 23, 1970 Le coup d'État du palais a fini par se suicider dans le pied avant de s'exiler à Londres. Qaboos a pris le pouvoir.

“Hier, Oman était dans l'obscurité”, a déclaré le sultan Qaboos après le coup d'État. “Mais demain, une nouvelle aube se lèvera pour Oman et son peuple.”

Le sultan Qaboos s'est rapidement dirigé vers la modernisation du pays, construisant les écoles, les hôpitaux et les routes que son père n'a pas faites. Avec l'aide des forces iraniennes dirigées par Shah Mohammad Reza Pahlavi, les Britanniques et la Jordanie, le sultan a repoussé la rébellion du Dhofar.

“Vous pouvez voir les empreintes digitales du sultan”, a déclaré Grappo. “Ils sont partout.”

Au fil du temps, le sultan Qaboos a présenté ce qui équivalait à une constitution écrite, a créé un parlement et a accordé aux citoyens des libertés politiques limitées. Mais le sultan avait toujours le dernier mot. En signe de sa forte emprise, il a également été Premier ministre et ministre de la Défense, des Finances et des Affaires étrangères, ainsi que gouverneur de la Banque centrale du sultanat.

“Détenant tous ces postes au gouvernement probablement contraint son pays dans le sens de développer la haute direction “, a déclaré Grappo.

Cette forte emprise s'est étendue à tout signe de dissidence. La police royale d'Oman patrouille souvent dans des véhicules prêts pour les émeutes avec du grillage recouvrant les vitres, ce que l'on ne voit que dans la nation insulaire de Bahreïn, qui a dû faire face à des années de troubles de faible intensité. Les diplomates américains décrivent régulièrement la presse omanaise comme étant “muselée” et même les médias privés s'autocensurent de peur de se heurter aux soi-disant “lignes rouges”. Tous les rassemblements publics nécessitent l'autorisation du gouvernement.

De petites manifestations ont éclaté dans le cadre des troubles plus larges du printemps arabe en 1980, révélant un mécontentement face à la corruption, au chômage et à la hausse des prix au sein du sultanat.

Oman a été l'un des rares pays du monde arabe à maintenir des liens avec l'Égypte après que le président égyptien Anwar Sadat a signé un traité de paix avec Israël en 1979, et a agi en tant que médiateur entre l'Iran et l'Irak pendant leur guerre ruineuse de huit ans. Il a également longtemps servi de base tranquille pour les opérations militaires américaines, y compris une tentative 1980 échouée de libérer des otages détenus par l'Iran après la Prise de contrôle de l'ambassade américaine à Téhéran.

En vieillissant, le sultan Qaboos est également devenu de plus en plus reclus. Il est connu pour avoir eu trois passions principales – la lecture, la musique et la plaisance.

Il “lisait avec voracité”, a déclaré Grappo, joué de l'orgue et du luth. Il crée un orchestre symphonique et ouvre un opéra royal à Mascate en 2011. Son yacht “Al Said” est parmi les plus grands du monde et a souvent été vu ancré dans le port entouré de montagnes de Mascate.

Le sultan Qaboos a été brièvement marié à un cousin germain. Ils n'ont pas eu d'enfants et ont divorcé en 1979.

(Avec les entrées d'AP)

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