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Les troupes américaines en Irak ont ​​reçu des avertissements quelques heures avant l'attaque iranienne: des responsables

Les troupes américaines ont été informées d'un barrage de missiles imminent quelques heures avant que leur base aérienne en Irak ne soit frappée par l'Iran, ont déclaré des officiers militaires américains lundi, quelques jours après l'attaque qui a marqué une escalade majeure entre les ennemis de longue date.

À 11 pm le 7 janvier, le lieutenant américain Col. Antoinette Chase a donné l'ordre aux troupes américaines à la base aérienne d'Ain al-Asad, dans l'ouest de l'Irak, de procéder au verrouillage. Les mouvements militaires se sont figés alors que son équipe, responsable des interventions d'urgence à la base, a envoyé des alertes sur la menace. À 11: 30 pm, elle a donné l'ordre de prendre couverture dans les bunkers.

La première grève a atterri peu après 1: 35 le 8 janvier et le barrage a continué pendant près de deux heures. À mi-chemin de l'attaque, Chase a appris que les missiles étaient lancés depuis l'Iran.

Aucun soldat américain n'a été tué ou blessé, ont déclaré les États-Unis, bien que plusieurs soldats aient été traités pour les commotions cérébrales de l'explosion et soient en cours d'évaluation, a déclaré le colonel. Myles Caggins, une considération à la base de la coalition américaine combattant le groupe État islamique.

“La raison pour laquelle nous l'avons poussé à 2330 est qu'à ce moment-là à temps, toutes les indications indiquaient que quelque chose allait arriver “, a-t-elle déclaré aux journalistes qui visitaient la base. “Le pire des cas – on nous a dit qu'il allait probablement s'agir d'une attaque de missiles. Nous en avons donc été informés”, a déclaré Caggins.

L'attaque iranienne était en représailles à la frappe de drones américains près de L'aéroport de Bagdad qui a tué le principal général iranien Qassem Soleimani le 3 janvier.

Une équipe d'Associated Press visitant la base d'Ain al-Asad a vu de grands cratères et des remorques militaires endommagées. Les chariots élévateurs ont soulevé des décombres et les ont chargés sur des camions à partir d'une zone de la taille d'un stade de football. Des soldats américains ont inspecté des logements portables détruits lors de l'attaque.

Le complexe tentaculaire dans l'ouest de la province d'Anbar est à environ 180 kilomètres (

miles) à l'ouest de Bagdad et est partagé avec l'armée irakienne. Il abrite environ 1 500 membres de l'armée américaine et de la coalition dirigée par les États-Unis qui combattent le groupe militant de l'État islamique.

L'attaque iranienne – l'attaque la plus directe contre l'Amérique depuis la 1979 saisie de l'ambassade des États-Unis à Téhéran – fait craindre un conflit plus large bien que les deux parties aient depuis indiqué qu'elles ne chercheraient pas plus loin des représailles, du moins à court terme.

“Il y a eu plus de 10 de gros missiles tirés et les l'impact a frappé plusieurs zones le long de l'aérodrome “, a déclaré Caggins.

Au moins 15 – 30 minutes se sont écoulées entre les frappes successives, a déclaré Chase.

L'attaque a détruit des installations qui abritent des dizaines de soldats et un missile a frappé près d'une piste d'atterrissage où six drones

La base a reçu une notification indiquant que les missiles étaient en route, grâce aux systèmes d'alerte précoce, a déclaré Caggins, et les troupes ont été déplacées hors de danger. Il a décrit les soldats qui ont vécu l'attaque comme des «guerriers».

En raison des longs intervalles entre les barrages, quelques soldats curieux ont jeté un coup d'œil pour inspecter les dégâts.

“Après le premier boom, j'étais confus et j'ai donc sorti la tête pour voir ce que c'était”, a déclaré le Capt. Jeffrey Hansen, 30, de Caroline du Nord. “Le deuxième boom a fait exploser un tas de débris sur mon visage.”

La base aérienne d'Ain al-Asad a été utilisée pour la première fois par les forces américaines après le 2003 Invasion dirigée par les États-Unis qui a renversé le dictateur Saddam Hussein. Les installations de la base ont été divisées avec les forces irakiennes lorsque les États-Unis les troupes sont revenues en 2014 menant une coalition multinationale pour vaincre les militants de l'EI.

Le président Donald Trump s'est rendu à la base aérienne en décembre 2018, effectuant sa première visite principale aux troupes de la région. Le vice-président Mike Pence a également rendu visite.

Lundi, la plupart des soldats ont contourné la base sans gilet pare-balles, au milieu de grandes tentes et de panneaux de signalisation écrits principalement en anglais. La base était entourée de grandes barrières en béton noircies par le bombardement.

Chase a déclaré que les troupes avaient effectué un exercice la semaine avant l'attaque et qu'elles avaient reçu des avertissements plus tôt dans la journée qui les avaient incités pour déplacer des troupes autour de la base.

“Je n'ai eu aucune victime et tout le monde est vivant pour raconter l'histoire. Donc en ce qui me concerne, je ne pourrais pas être plus heureux et je ne pourrais pas soyez plus fiers des actions que les soldats et les forces de la coalition ont prises cette nuit-là “, a-t-elle ajouté.

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